美国地质调查局的地震常见问答

地震是什么?为何会有地震?

地震来自岩石破裂处的突然滑动。

地壳由许多板块构成,这些板块始终在缓慢移动,但是在交界处附近,因为摩擦力的作用它们会卡住。当这些交界处积攒的应力超过摩擦力的时候,就会发生突然运动,并产生地震。释放的能量以地震波的形式传播开来,让我们感受到震动。

地震能预报吗?

不能。无论是美国地质调查局还是任何其他科学家,都从来没有成功预报过一次大地震。我们不知道怎么预报,也不认为在可预见的将来里我们会知道。但是,基于科学数据,我们能够计算出可能的未来地震的概率。比如,科学家认为在接下来的30年里,旧金山湾区发生一次大地震的概率是67%;而南加州发生一次大地震的概率是60%。美国地质调查局的工作重心是在长期内降低地震的危害,而不是试图去做短期的预测。

为什么地震这么频繁?地震活动是不是变得越来越多?这是否意味着将会有一场大地震来袭?还是意味着接下来不会有大地震?

地震活动短暂的增多或者减少是地震频率正常波动的一部分。无论是全球范围内的增多还是减少,都不是大地震将要来袭的迹象。

全美地震情报中心(NEIC)现在每年定位到大概20000起地震,或者说平均一天55起。随着通信技术的进步和对自然灾害的关注度增加,公众现今对于地震的了解比以往要迅速很多。

根据我们的长期观测记录(自1900年开始),我们预计在任何一年当中都会有大概16场大地震,其中包括15场7级的地震和一场8.0级以上的地震。从1973年到2011年的38年里,我们的记录显示只有其中的8年大地震的次数超过了长期观测的平均数据:1976年、1990年、1995年、1999年、2007年、2009年、2010年和2011年。

大地震总数最多的年份是2010年,总共有24起地震大于或等于7.0级。另外一些年份里,总数远低于16场这个长期观测的平均值:1989年只有6起,而1988年则只有7起。

人类能引发地震吗?能阻止地震吗?

人类活动能通过很多方式引发地震。水库蓄水,地表和地下开矿,从地下抽走液体和气体,向地下注入液体,都会引发地震。虽然绝大多数人类引发的地震很小,几乎没有危险,但过去的确曾有过更大的人为因素地震的案例。

只要减小或者停止引发地震的人类活动,人为因素地震也自然会消失。比如,科罗拉多、俄亥俄和阿肯萨州都有深井废水处理引发地震的案例,但在注水停止后这些地震也就消失了。

我们无法阻止自然发生的地震。但是,寻找地震的原因,建造更安全的建筑,提供地震安全知识教育,这些都能极大减小地震的危害。

能用制造许多小地震的办法来预防大地震吗?能用水或者其他物质去“润滑”断层吗?

每一场6级地震,释放的能量等于32场5级的地震,1000场4级的地震,32000场3级的地震,诸如此类。所以,虽然我们观测到的小地震要比大地震多得多,但这些地震释放的能量永远不够“抵消”大地震。

至于润滑,我们知道向地壳里注入高压液体,可能会让原本会发生的地震更早到来。但是,在有人居住的地方这样做是十分危险的——因为你很可能触发一场有破坏力的地震。

是否会有“超级地震”发生?

理论上讲会,但现实中相当不可能。一场地震的震级,和发生这场地震的断层的长度有关。换言之,发生地震的断层越长,这场地震就越大。断层是组成地壳的岩石破裂处,两边的岩石在这里相对移动。目前人们还没有发现足以产生10级地震的大断层。

历史上,有记录以来最大的地震发生在1960年5月22日的智利,震级9.5,对应断层长度差不多有1500千米。

不过科学家仍然不能彻底排除“超级地震”的可能性,因为测量地震的历史只有100年而已,这在地质年代中不过是一眨眼的瞬间。此外,用来测量地震的震级标准是上不封顶的,换言之科学界并没有为地震强度规定上限。

地震的时候,大地会裂开吗?

地震期间可能会因为山体滑坡等原因,形成浅的裂缝。但是,断层本身并不会在地震中裂开。岩石的运动是平行于断层面的,不是垂直于断层面。如果断层真的裂开了,反而就不会有地震了——因为不会有摩擦力把岩石锁住。

生活在地震区需要准备什么东西?

灭火器

药品(取决于你和你的家人日常服用什么药)

扳手(关闭泄漏的水管和煤气管)

急救包和急救手册

手电筒(含备用灯泡和电池)

便携收音机(含备用电池)

足够维持全家两周的饮水(按每人每天4升估计),以及净水片或者氯净水剂

足够维持数天的罐头和袋装食品,以及非电动的开罐头器。如有必要,为宠物留出额外的食物

野营炉或者烤肉架,用于室外烹饪

防水加厚塑料袋,用于处理废弃物

地震来了,应该做什么?

如果地震来临时你在室内——那就留在室内!躲到桌子底下,抓牢,或者到走廊里,或者靠住一堵内墙。远离窗户、重家具或者重设施。离开厨房,厨房里的东西可能砸到你身上。只要楼还在晃,就不要往楼下跑也不要冲出去。你可能会跌倒,或者被落下的碎石和玻璃砸中。

如果你在室外——到开阔地区,远离建筑、电线、烟囱和任何可能倒下来砸到你的东西。

如果你在开车——停车,但是要小心。尽可能选择一个远离交通的地方停车。不要停在桥、高架路或者树下面,远离路灯、电线和广告牌。停在车中,直到震动消退为止。重新上路时注意路面上的断裂和落下的岩石。

如果你在山区——小心落石、山体滑坡、树木等可能被震松的物体。

生命三角是什么?它靠谱吗?

“生命三角”是一个错误的概念。它试图指明人在地震时应该寻找的最佳躲藏地,但它的建议并没有依据。

美国红十字会认为,“伏地、遮挡、手抓牢”依然是最佳的推荐。(编辑:Ent)

 

Source: 美国地质调查局的地震常见问答 | 科学人 | 果壳网 科技有意思

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